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[2015]龙卷风是因罪恶而起的吗?
发布时间: 2015-5-21 16:02:08

    罪恶的存在是烦扰神学家们的一个问题。为什么如此全能、慈爱的上帝能允许罪恶存在,而且每每都能让其占了上风?对这个问题的回答一直是神学家和哲学家争论的焦点。4世纪的英国僧侶贝拉基(Pelagius)认为,罪恶是自由意志的产物,而自由意志就是让人明知故犯地行恶。贝拉基的同代人圣奥古斯丁认为与其说是人们选择去行恶,不如说罪恶是人与生倶来的属性,这就是后来为人们所熟知的原罪的概念。

    然而,上帝对罪恶的存在负有责任的看法让后来的很多思想家对罪恶的特征做出了修订。19世纪的哲学家亚瑟•叔本华认为,人自身就是罪恶的创造者,因为道德伦理在人身之外是不存在的。更近一些时候,美国神学家雷茵霍尔德•尼布尔回到了人之初性本恶的原罪观念上,但他强调说,原罪是在个人身上滋生出来的,并不来源于群体行为。

    另外一些人试图解释罪恶与上帝的全能、慈爱共存的原因,认为这是由于撒旦这个令人憎恶的、邪恶的魔鬼的存在而导致的。在古希腊罗马的宗教中,罪恶还没有以一个人的形象出现。罪恶的概念最先出现在《新约》之中,《新约》将撒旦第一次进行了拟人化处理。根据圣经学者伊莱恩•裴格尔的说法,基督徒将撒旦当作了将敌人妖魔化的工具,更有甚者,他们是将撒旦当作了与上帝对立的所有邪恶事物的替代物。虽然这个观点也遭到了一些人的批评,但它却与人们的另一个通常的做法相吻合,这个做法便是:每当一件事情得到肯定的时候,人们便把功劳归功于上帝,而每当一件事情遭到批评时,人们便认为那是撒旦所为。

    对罪恶本质的讨论已经走出了学术的象牙塔。在形成、坚守道德准则的时候,人们必须要挣扎在相互对立但却共生共存的两种势力之问,那就是罪恶和上帝的全能、慈爱。罪恶的本质在学界是个得不出结论的争论,但若想对其有一个更清晰的理解,我们似乎得从日常生活中的每个个体对恶的具体看法开始研究。作为更大范围的世界观的重要组成部分,对恶的理解将会对相关的道德与社会态度带来影响。

    对罪恶与道德的看法

    对终极善与恶的看法代表着人们更大的道德准则的基本构成因素。一个人对善与恶的理解和看法是他具体道德标准形成的基础。各种信仰之问具有相互联系,其中一些信仰代表着最核心、最基本的观念。它们之间的相互联系犹如一张蜘蛛网。所有有思维能力的人都需要面对外面的世界,无论是社会的还是物质的世界,都需要用头脑来处理他们所面对的外部世界。他们在自己的小世界中行事时,会碰到很多问题、选择和机会。在日常生活中,人们不可避免地从各种信息和经历中形成自己的信仰。有些信仰是蜘蛛网外围的,不需要时完全可以抛弃掉。认为本地的药店星期日会开门就是这样一个可有可无的信仰——只要打个电话或者开车去一趟就可以得到证实。这样小的信仰与其他信仰几乎没有什么关联。但是,有些信仰在蜘蛛网的中间位置,继而影响以它们为中心建立起来的其他信仰。这些就是人们建立的、自己生活在其中的那个世界的信仰。本章我们将要通过对罪恶观念的探讨来探索人们内心最深层的信仰。

    对这个问题的探讨最合适的出发点就是人们对罪恶之源的理解:罪恶是超自然的力量引起的还是人为因素引起的?贪婪是不是所有罪恶的源头?这些罪恶是否同时在起作用?先前的量化研究没有太多涉及这个问题。研究证明,对终极善的信仰(例如上帝的形象)值得学界关注,它对很多相关的道德与政治态度的影响都越来越大。恶是善的反面,理解了恶就会更好地理解善。但恶却是我们対宗教信仰和它与其他社会生活的关系的研究中一直忽视的一个方面。在最初讨论这个问题的时候,我们将先讨论在理解恶的概念时社会学的信仰模式。我们对恶的理解的意义也远远超过了宗教问题本身,这就像一个人对上帝的想象一样,它已经延伸到了道德与政治态度。

    理解恶的社会模式

    前期的研究在对恶的理解上没有太多成果。贝勒宗教研究所的第一轮调查(2005年)显示,大约有58%的美国人相信撒旦的存在,稍少一些的美国人(48%)相信有魔鬼。此外,调查发现,女性、非洲裔美国人、经济收入和受教育程度较低的人群都更相信超自然力量存在。然而,用超自然的恶是否存在来判断人们的信仰不会给我们直接提供答案:受访者是否将世间的所有恶归结于那些超自然的力量?

    2007年的贝勒宗教调查包括了一系列调查受访者对恶的认识的问题,这些问题将这项研究向纵深推进了一些。调查者要求受访者在有关罪恶的一些观点上表明自己的赞同程度。调查中有三个问题直接关乎罪恶的性质,它们分别是:“世间大多数罪恶都源于魔鬼”,“世间大多数罪恶都源于人类”,“人之初性本恶”。

         

    表37显示,人们普遍认为罪恶是存在的。这些人中有94%的人认为罪恶的根源要么是魔鬼,要么是人类。当研究者对每一个受访者进行询问时,约有43%的人或者赞同或者非常赞同这样的观点——世间的罪恶源于魔鬼。表格显示,很多人认为罪恶是超自然的力量带来的。认为罪恶缘于人类看法比较一致:89%的人都认同这个看法。这些数字表明,上述看法并不相互排斥:即便是相信罪恶缘起于魔鬼的那些人也会认为人类在其中起到了非常积极的作用。在赞同“罪恶源于魔鬼”的受访者中,84%的人认为罪恶也同样源于人类。简而言之,大多数人认为罪恶源于人类,但大多数人也同时认为人的本性并不是邪恶的。

       

    按照传统思想,一些观念被打破的时候,更多的宗教信仰将会出现。虽然大多数保守新教信众(73%)将罪恶归结于魔鬼,但只有1/3的自由新教信众与天主教信众认为恶是人类所致。毫无悬念的是,没有无神论者会认为邪恶源于撒旦,他们中压倒性多数的人(88%)认为罪恶是人类所致。虽然每组人中的大多数人,都认为罪恶是人类所致,但保守新教的受访者这方面的观点却没有那么强烈。他们中有些人将罪恶归结到了超自然力量上。然而,保守新教信众(39%)比别的宗教派别更倾向于认为人之初性本恶,虽然这个数字只占他们中的一小部分。

    •性别:女性(47%)比男性更倾向于认为罪恶源于魔鬼,而男性(29%)比女性(22%)中有更多人认为人之初性本恶。女性更倾向于相信罪恶是超自然力量所致,这与女性比男性更容易有宗教信仰的事实相一致(见第7章)。与此同时,男性比女性对人的本性持更悲观的态度。
    •种族:非洲裔美国人(70%)比白人(40%)更倾向于认为罪恶是魔鬼所致,但在人的本性和罪恶的看法上,不同种族之间没有显示出任何区别。
    •受教育程度:只念过高中或者受教育程度更低的美国人(50%)比念过研究生的人更倾向于相信罪恶是魔鬼所致。
    •年龄:年龄在此事上没有带来任何影响。
    •婚姻状况:已婚人士(46%)比离异人士(35%)、单身人士(35%)和同居人士(31%)更赞同罪恶是魔鬼所致。单身人士(38%)比起已婚人士(23%)和同居人士(12%),是这些人中最赞同罪恶是人类所致的人群。
    •政治立场:保守党人(58%)比自由党人(21%)更倾向于认为罪恶是魔鬼所致,他们在人之初性本恶的意见上也趋于相同(36%比11%)。这些数据反映出了宗教与政治上的保守态度之间的关联。

    对罪恶的看法与道德准则

    一些最基本的善恶观念为理解一些更为具体的道德问题提供了基础。一个人如何看待善恶问题也为了解人们看待其他道德问题提供了一个解读的视角。要了解这些同题,请参见表39。

         

    这两种对罪恶的看法都与更严厉地惩罚罪犯有关。认为人之初性本恶的人与认为罪恶是魔鬼所致的人都不太赞同废除死刑,他们倾向于更严厉地惩罚罪犯。

    结论

    对罪恶的神学与哲学源头的争论会一直持续下去,而贝勒宗教调查为这个先前从社会科学的角度没有认真研究的问题提供了独特的全国性的调查数据。分析显示,人们对罪恶之源的认识有着非常清晰的社会形态。女性会更倾向于认为罪恶源于魔鬼,而男性则更倾向于认为人之初性本恶。

    在这里我们取得了一致:在罪恶之源与人的各种性格之间存在者一种有趣的关系。但这些数据肯定能为更充分地探寻这些问题提供机会,即有关罪恶的看法是否(或者如何)能够成为人们更宏大的道德体系框架的基础。政治立场、宗教教派与罪恶之源之间如此高的相关度很好地说明了这一点。人们对罪恶的看法至今还是人们不甚了解的一个领域。我们对此所做的一些简单的社会学研究证明,它说明这些看法会对了解人们更宽泛的道德观念有较大的帮助。

 

  本文出自[美]罗德尼·斯塔克所著《美国人到底相信什么》,湖南大学出版社2014年出版。